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Exhibition

ARRATIA BEER: FRIEDRICH TEEPE - 2 May 2014 to 14 June 2014

Current Exhibition


2 May 2014 to 14 June 2014

ARRATIA BEER
Potsdamer Str. 87
Berlin
10785
Germany
Europe
T: +49 30 23 63 08 05
F:
M:
W: www.arratiabeer.com











Friedrich Teepe 1981-10, 1981
Padded object
221 x 221 x 23 cm


Artists in this exhibition: Friedrich Teepe


Friedrich Teepe

Opening: Friday, May 2, 2014 6 - 9 pm

Gallery Weekend Hours:
Saturday, May 3, Sunday, May 4, 2014 11 am - 7 pm

Curated by Arratia Beer in collaboration with Eva Wilson

Friedrich Teepe was born in 1929 and lived and worked in Osnabrück, where he died in 2012. He studied painting in Düsseldorf and Cologne from 1958-65, and continued his lifelong practice as a painter and sculptor from his studio in a disused farmhouse in Osnabrück, always assisted by his wife Ursula Teepe. Deciding against pursuing an international art career he continued to teach at a secondary school in Osnabrück throughout his life.

In the early 1970s Teepe departed from his monochrome and abstract canvases and began experimenting instead with the material of painting itself, using the canvas to create spatial, sculptural forms by cutting, folding, superposing, and sewing the fabric. His approach – continuously defining a distinct and stubbornly autonomous voice while certainly reflecting the material aesthetic of the Arte Povera movement or of Düsseldorf Academy contemporaries such as Franz Erhard Walther, Rainer Ruthenbeck, or Blinky Palermo – was based on a corporeal concept to the image, addressing both the image as multi-dimensional and multi-faceted as well as its relation to the body of the viewer. In its restriction to a reduced array of materials, Teepe's highly idiosyncratic formal language concentrated on the material of the artist, the space and ratio of the artist's studio, and even the idea of craft and skilled workmanship.

In the mid-1970s, Teepe and his wife started creating sculptural works using the same textile material: Large-scale bannerlike pieces and hanging structures, equipped with buckles and straps, creating pockets and layers distorted by the weight of the suspended fabric and at times juxtaposing the undyed cloth with strong colours. His "Polsterobjekte," padded textile objects, challenged the narrow spatial limitations of his studio setting and consequently Teepe employed these simultaneously imposing and dexterous forms to bisect, disrupt, or obstruct space and movement, placing them within doorways and at angles, and constructing them to be moved, modified, and circumnavigated. He called these objects "impractical formations" ("unpraktische Gebilde"). Even though they were created in a somewhat secluded situation, the works' scale, their material weight and plastic presence, and their physical relationship to the body of the viewer take a defiantly public stance.

Teepe's choice of material – the raw textured canvas or untreated cotton, compiled around unvarnished wood or padded to form upright spatial elements – and his formal repertoire reminiscent of flags, functional or even martial aesthetics can be seen against the backdrop of post-war Germany and its destitution, but also as a departure from a culturally obsolete conception of (pre-war) art and painting specifically. However, in later years, Teepe returned to colour by applying painted elements to the textile objects or working with silkscreen and work on paper. Teepe conceived of his art as "spatial painting".

Teepe and his wife remained based in Osnabrück, exhibiting mostly locally since the 1970s. Teepe's work was shown posthumously 2013/14 within the group show To Open Eyes, Art and Textile from the Bauhaus to Today at the Kunsthalle Bielefeld, curated by Friedrich Meschede. For the first time the exhibition presented his pieces within the context of a comprehensive assembly of contemporary and historic textile art by Anni Albers, Sonia Delauney, Blinky Palermo, Sigmar Polke, Thomas Scheibitz, Olaf Nicolai, and Rosemarie Trockel (among others), thereby convincingly repositioning and reactivating the work, and proving its topicality today.

Within a much transformed contemporary art world and a fundamentally altered sensibility toward form and material, Teepe's work poses elementary questions in regard to the role of the artist within it, today as much as in past decades. What does it mean to work at the fringes of the art world, to remain mostly outside and independent of the pressures of the art market and to continue a (collaborative) practice over the course of a lifetime? How is an artistic oeuvre formed and shaped by these contextual settings that are as much individual decisions as they are contingencies?

The exhibition at Galerie Arratia Beer during Gallery Weekend is the first monographic presentation of Teepe's work in 25 years and the first one in Berlin.

Eva Wilson

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In den frühen 1970er Jahren verabschiedete sich Teepe von seinen monochromen und abstrakten Leinwänden und begann, mit dem Trägermaterial der Bilder selbst zu experimentieren. Er konstruierte aus Leinen und Baumwolle räumliche und skulpturale Formen, indem er Schnitte im Textil machte, es faltete, schichtete und zu neuen Konstellationen vernähte. Sein künstlerischer Ansatz – den er jahrelang in einer eigenständigen und eigensinnigen Stimme ausformulierte, ohne die Materialästhetik etwa der Arte Povera-Bewegung oder seiner Zeitgenossen an der Kunstakademie Düsseldorf wie Franz Erhard Walther, Rainer Ruthenbeck oder Blinky Palermo aus den Augen zu verlieren – gründete in einem körperlichen Verständnis des Bildes, das sowohl das Bild als multidimensional und vielschichtig adressierte, also auch sein Verhältnis zum Körper des Betrachters. In seiner Beschränkung auf ein reduziertes Materialarsenal konzentrierte sich Teepes idiosynkratische formale Sprache auf das Material des Künstlers, auf den Raum und die Proportion des Künstlerateliers, und auf die Idee handwerklicher Präzision.

In den 1970ern begannen Friedrich und Ursula Teepe mit der Produktion skulpturaler Arbeiten unter Verwendung der selben Materialien: großformatige Arbeiten in der Form von Standarten und hängenden Strukturen, ausgestattet mit Schnallen und Gurten, deren Taschen und Schichtungen durch das Gewicht der gehängten Stoffe verzogen wurden und die mit der Idee von sichtbarer Hülle und verborgenem Innenraum spielten. Zuweilen wurden die ungefärbten Textilien, Leinen und Baumwolle, mit starken Farben kontrastiert. Teepes Polsterobjekte forderten die enge räumliche Begrenzung der Atelierumgebung heraus, und in Folge nutzte Teepe diese gleichzeitig imposanten und delikaten Formen, um Raum und Bewegung zu unterbrechen, zu stören, oder zu behindern. Er platzierte die Objekte in Türöffnungen und in schrägen Winkeln, und konstruierte sie so, dass sie bewegt, modifiziert, und umwandert werden konnten. Er nannte diese Objekte "unpraktische Gebilde", die durch ihre Größe, ihr Gewicht, ihre plastische Präsenz und ihre physische Relation zum Körper des Betrachters sowohl in der isolierten Studiosituation als auch in einer musealen Umgebung raumdefinierend agieren.

Teepes Material – rohe und grobe Leinwand oder unbehandelte Baumwolle, vernäht um unbehandeltes Holz oder ausgestopft zu aufrechten räumlichen Elementen – und sein Formenrepertoire, das an Fahnen, funktionale oder sogar militärische Ästhetik erinnert, kann vor dem Hintergrund einer künstlerischen Biographie im Nachkriegsdeutschland gesehen werden, aber auch in Reaktion auf eine kulturell obsolet gewordene Vorstellung von (Vorkriegs-)Kunst und Malerei im Besonderen. Erst in späteren Jahren kehrte Teepe zur Farbe und zur Malerei zurück, indem er gemalte Elemente in seine textilen Arbeiten integrierte oder Siebdrucke und Papierarbeiten herstellte. Teepe verstand seine Arbeit als "räumliche Malerei".

Teepe und seine Frau blieben zeitlebens in Osnabrück und stellten seit den 1970er Jahren vor allem regional aus. Nach seinem Tod wurden Teepes Arbeiten 2013/14 in der Gruppenausstellung To Open Eyes, Kunst und Textil vom Bauhaus bis heute in der Kunsthalle Bielefeld gezeigt, kuratiert von Friedrich Meschede. Zum ersten Mal kontextualisierte die Ausstellung damit Teepes Werk im Zusammenhang einer umfassenden Präsentation zeitgenössischer und historischer Textilkunst von Anni Albers, Sonia Delauney, Blinky Palermo, Sigmar Polke, Thomas Scheibitz, Olaf Nicolai, Rosemarie Trockel und anderen, und stellte damit die Aktualität der Arbeiten unter Beweis.

In ihrem Kontrast zu einer zeitgenössischen Sensibilität von Form und Material, und grundsätzlicher in Relation zu einer fundamental veränderten Kunstwelt im 21. Jahrhundert und der aus ihr hervorgebrachten Rolle und Position des Künstlers stellen Teepes Arbeiten sehr grundsätzliche Fragen zum künstlerischen Schaffensprozess. Was bedeutet es, am Rand der Kunstwelt zu arbeiten, zu großen Teilen außerhalb und unabhängig von den Bedingungen und Spannungen des Kunstmarkts zu agieren und eine (kollaborative) Praxis ein Leben lang fortzusetzen? Wie wird ein künstlerisches Werk geformt und beeinflusst durch diese kontextuellen Setzungen, die auf individuellen Entscheidungen ebenso beruhen wie auf Kontingenzen?

Die Ausstellung bei Galerie Arratia Beer zum Gallery Weekend 2014 ist die erste monographische Ausstellung von Teepes Werk seit 25 Jahren und die erste Präsentation seiner Arbeit in Berlin.

Eva Wilson
 
For more information please contact info@arratiabeer.com

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ARRATIA BEER

Potsdamer Str. 87
D 10785 Berlin
+49 30 23 63 08 05
www.arratiabeer.com








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