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Exhibition

Barbara Gross Galerie: NANCY SPERO - 28 Jan 2011 to 26 Mar 2011

Current Exhibition


28 Jan 2011 to 26 Mar 2011

Barbara Gross Galerie
Theresienstr. 56, Hof 1
80333
Munich
Germany
Europe
p: 0049 296272
m:
f: 0049 295510
w: www.barbaragross.de











Mörder, Hoffnung der Frauen - Oskar Kokoschka, 1979
Typewriter, typed, handprinted and painted collage on paper
43 cm x 220 cm
Web Links


www.barbaragross.de

Artist Links





Artists in this exhibition: Nancy Spero


NANCY SPERO Works from the 1980s
Exhibition: January 28 to March 26, 2011

Our exhibition features significant works from the 1980s by Nancy Spero which occupy a central position within the artist's oeuvre. Through them, Spero discovered the path to her inimitable figurative vocabulary. She replaced the close correlation between text and image - primarily characterized by the 1970s period - with expressive female figures, the sole bearers of meaning. They function as hieroglyphs, into which all ideas are inscribed.

Thanks to the socio-cultural changes in the 1980s, Spero's determinedly feminist engagement was finally acknowledged. She was finally recognized as an artist. To the Revolution (1981) is an impressive attestation of a new understanding of the self. Framed by images of pagan fertility symbols, a procession of nude dancers gambols weightlessly across the long panel. Spero takes female figures from the treasure trove of pictorial history and makes them her own, reconfigures them, emphasizing qualities and essential features, creating her own universe of female protagonists. In allusions to antique temple friezes and Egyptian papyrus scrolls, figures are lined up either horizontally or vertically, as is the case with Female Symbols (1981) and Gestures (1983), which follows the order of Indian totem poles.

The image of the woman as victim threads throughout Spero's body of work, and is an expression of her constant political activity. El Salvador (1984), her reaction to the American intervention in Central America, turns figures of fleeing women into an image that creates profound compassion for their suffering. The elementary prototype of the victim appears for the first time in the gouaches from the War Series, dating from the 1960s, and here, it is used again as a stamp.

In the 1980s Spero optimized her method of making prints by hand. Her own drawings, and other visual material she acquired - some of which was retouched and reworked - were turned into masters for prints and stamps. A cornucopia of distinctive motifs was the result. Diverse color palettes, combined with cut-out, gouache collages, enhance the many facets and expressiveness of the figure, which always appears in front of an open background. Artistically, this style culminated in the four-part work, Sky Goddess (1985). In six panels, Spero renders homage to the beauty, power, and strength of woman - triumphant, floating, and in harmony with her own body.

At the moment, one year after her death, the Centre Pompidou in Paris is honoring Spero with an in-depth retrospective. At the same time, Prestel is publishing Christopher Lyon's extensive monograph, Nancy Spero: The Work, an eloquent, sensitive introduction to the complexity of Spero's art.

Nancy Spero, born 1926 in Cleveland, Ohio, died 2009 in New York. Upon the gallery's recommendation, Spero's work was first shown in Europe at the Villa Stuck Museum in Munich in 1986. Followed by solo shows with catalogues at institutions such as the ICA, London (1987), the Haus am Waldsee, Berlin (1990), the Glyptothek, Munich (1991), the Ulmer Museum (1992), the Kunsthalle Kiel (2000), De Apple Art Center, Amsterdam (2008), MACBA, Barcelona and the Reina Sofia, Madrid (2008/2009), the Centre Pompidou, Paris and Serpentine Gallery, London (2010/2011).


NANCY SPERO Works from the 1980s
Ausstellung 28. Januar bis 26. März 2011

In unserer Ausstellung zeigen wir signifikante Werke Nancy Speros aus den 80er Jahren, die innerhalb des Gesamtwerks eine zentrale Position einnehmen. Nancy Spero findet zu ihrer unverkennbaren, figurativen Sprache. Sie ersetzt die enge Korrelation von Text und Bild, die vor allem für die Epoche der 70er Jahre charakteristisch ist, durch ausdrucksvolle weibliche Figuren als alleinige Bedeutungsträger. Sie fungieren als Hieroglyphen, in der alle Ideen eingeschrieben sind.

Dank der sozio-kulturellen Veränderungen der 80er Jahre wird das entschlossene feministische Engagement Nancy Speros endlich wahrgenommen. Sie findet Anerkennung als Künstlerin. To the Revolution, 1981 ist eindrucksvolles Zeugnis einer neuen Selbstverständlichkeit. Schwerelos tänzelnd bewegt sich eine Prozession nackter Tänzerinnen, gerahmt von Abbildern heidnischer Fruchtbarkeitssymbole, über das lang gestreckte Paneel. Spero macht sich Frauengestalten aus dem Bildfundus der Geschichte zu eigen, gestaltet sie um, betont Qualitäten und Wesensmerkmale, kreiert ihren eigenen Kosmos weiblicher Protagonistinnen. In Anlehnung an antike Tempelfriese und ägyptische Papyrusrollen werden Figuren auf horizontalen Papierbahnen aneinander gereiht oder vertikal wie bei Female Symbols, 1981, und Gestures, 1983, der Anordnung indianischer Totempfähle folgend.

Das Bild der zum Opfer gewordenen Frau durchzieht das gesamte Schaffen Nancy Speros und ist Ausdruck steter politischer Aktivität. Mit El Salvador, 1984, reagiert sie auf die US amerikanische Intervention in Mittelamerika, reiht flüchtende Frauengestalten zu einem Bild mitfühlender Anteilnahme an deren Leid. Der elementare Prototyp des Opfers taucht erstmals in den Gouachen der War Series der 60er Jahre auf und wird hier als Stempel wieder verwendet.

In den 80er Jahren optimiert Spero ihre Methode des Handdrucks. Eigene Zeichnungen und fremdes, teilweise retuschiertes und überarbeitetes Bildmaterial werden zu Druckvorlagen und Stempel umgearbeitet. Eine Fülle unverwechselbarer Motive entsteht. Durch variierende Farb- gebung kombiniert mit ausgeschnittenen collagierten Gouachen steigert die Figur, die ausnahmslos auf offenem Grund agiert, ihre Vielseitigkeit und Ausdruckskraft. Künstlerisch kulminiert dieser Stil in der vielteiligen Arbeit Sky Goddess, 1985. Auf sechs Paneelen huldigt Nancy Spero der Schönheit, Macht und Stärke der Frau, lässt sie schwebend und in Einklang mit dem eigenen Körper triumphieren.
Gegenwärtig, ein Jahr nach ihrem Tod, würdigt das Pariser Centre Pompidou Nancy Spero mit einer profunden Werkschau. Zeitgleich erscheint im Prestel Verlag Christopher Lyons umfassende Monographie Nancy Spero: The Work, die auf eloquente und einfühlsame Art in die Komplexität der Kunst Nancy Speros einführt.

Nancy Spero, geb. 1926 in Cleveland, Ohio, gest. 2009 in New York. Durch die Vermittlung der Galerie wurde Nancy Spero in Europa erstmals 1986 im Museum Villa Stuck, München ausgestellt. Es folgten u.a. Einzelausstellungen mit Katalog im ICA, London 1987, im Haus am Waldsee, Berlin 1990, in der Glyptothek, München 1991, im Ulmer Museum 1992, in der Kunsthalle Kiel 2000, im De Apple Art Center, Amsterdam 2008, im MACBA, Barcelona und der Reina Sofia, Madrid 2008/2009, im Centre Pompidou, Paris und der Serpentine Gallery, London 2010/2011.




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